La papaye : Carica papaya L.

Le papayer, originaire d’Amérique centrale, peut atteindre 3 à 8 m de haut.
Son tronc n’est pas ramifié, il possède de grandes feuilles découpées et des fleurs blanches.
On distingue les pieds mâles, ne donnant pas de fruits, des pieds femelles donnant un fruit vert devenant jaune orangé à maturité.
Le papayer a été introduit à La Réunion au 18 ème siècle par les grands navigateurs de l’époque car sa richesse en vitamine C (64 mg pour 100 g) en faisait un aliment de choix à emporter sur les bateaux où l’équipage souffrait de scorbut (maladie due à une carence en vitamine C).
Son fruit est riche en vitamines (C, A, E, B9, B5) et en potassium.
Le latex blanc coulant des tiges, des feuilles et du fruit est riche en papaïne, un enzyme ayant de nombreux usage en agroalimentaire (pour attendrir la viande, clarification de la bière), en cosmétique et dans le domaine pharmaceutique.

Usages traditionnels

Les graines, les fleurs mâles, le latex, la feuille, sont utilisés comme vermifuge.
En usage externe, le latex est aussi utilisé pour soigner l’acné, l’eczéma, les dartres ou estomper les tâches de rousseur.
Les feuilles sont utilisées en cataplasme contre les abcès et les contusions.

Propriétés vérifiées

Grâce à sa richesse en vitamines, la papaye contribue très efficacement à la défense de l’organisme, et à la lutte contre les infections.
Le fruit mûr favorise la digestion et l’assimilation des aliments par la présence de la papaïne.
De part sa composition chimique, la papaye a aussi des propriétés anti-oxydantes.

Recette

Pour soulager les inflammations, 2 à 5 grammes de la pulpe du fruit peuvent être appliqués sur la peau.
Comme vermifuge : écrasez une vingtaine de graines de papaye qu’on administre dans de l’eau ou du lait, le matin.

Recommandations

La papaye fait partie des aliments qui peuvent modifier la concentration sanguine d’anti-coagulants, il est donc recommandé aux personnes qui suivent un traitement anticoagulant de ne pas en consommer en quantité trop élevée.
De part sa richesse en papaïne, le latex est contre-indiqué chez les personnes allergiques au latex et chez les femmes enceintes.

Les vertus thérapeutiques exposées ne peuvent en aucun cas se substituer à un avis médical

SOURCE

Aplamedom Réunion